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2019/11/21

今月11月30日で起業して18年になります。

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いつも11月30日が近づくと創立・設立記念日のことを思い出すのですが、当日になるとすっかり忘れてしまっていることも多いです。そのため今回は少し早めに記事にします。日本の会社を設立して18年というと国際的な基準で言うと未成年から成年になるタイミングです。日本で9年、海外で9年ということになり、経験としては非常にバランスがいい。今日は18年も続けれた秘訣と、今後について。

※昨日のブログを見られて、移転について問い合わせのことを書かれた方がいてビックリしました。正式な移転予定日はまだ決まっておらず、2020年後半(早くて8,9月あたり、実際は10,11,12月)あたりになる可能性が高いと予想しています。

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1.いくつかの大きな成功があった

成功的には必然的なもの、幸運だったものがあると思いますが、両面あったように思います。最初からうまくいったこともありましたし、3D ACADEMYのように立て直すのに数年かかったケースもあります。ここ数年での成功というと、3校目の英語学校の買収が一番大きく、幸運な面もありますが自ら動いたことでもあるので、実は必然なのかもしれません。実際にここ5年くらいは、3校目の英語学校買収以外、挑戦したことが大きな利益を生んでいません。

2.大きな失敗をしていない

18年の間に多くの挑戦と失敗をしてきましたが、会社にとって致命的となる失敗はしてません。長く続ける秘訣は、次の大きな成功となる挑戦をし続けることも重要ですが、会社の屋台骨を揺るがすような大きな失敗をしないことも重要です。来年2020年だけでも、ZEN Englishの新校舎移転、大規模農園の運営開始、コンビニ事業テコ入れ(2019年10月開業済み)、飲食事業の新業態への進出、ボランティア事業の立ち上げを計画しています。すべて大きな成功への投資と考えていますが、大きな失敗となる可能性はほぼゼロです。

3.ポジティブであることを忘れない

2019年だけでも多くの小さな失敗をしています。その中には考えると少し心が痛むような、小さいとはいえない失敗もあったのかもしれません。失敗についてくよくよしても仕方ありませんし、後悔しても取り返すことも出来ません。起こったことを冷静に反省し(すべては自分の責任ととらえ)、そういう経験が出来てプラスであったと心から思えることが重要です。失敗はマイナスではなく、経験や今後の糧と考えるとプラスにすることができます。

4.10年、20年先を見て投資をする

これは特に最近思うのですが、企業運営は先を見据えた投資というのが非常に重要です。日本でインターネットの事業で起業をしたので最初はあまり意識をしていませんでした。ということもあるのですが、あっという間に淘汰され事業は小さくなってしまいました涙。

10年後、20年後のことを考えて先行投資をしていかないと、英語学校も将来淘汰されてしまうでしょうし、10年後、20年後に英語学校の事業が今と同じ以上にあるという保証はどこにもありません。そう思うから、別の事業へも投資しているのであって、すべては会社の将来を考えてのことです。

5.日本の事業もテコ入れか

冒頭に書いた通り、特に最近9年間は海外特にフィリピン(セブ島)での事業に注力してきました。一方この9年間で英語学校事業以外の日本の事業は激減し、全体としては実質いってこい(プラスマイナスゼロ)の状況です。海外に長く住むと、日本の良さを感じることも多く、なんらかのかたちで日本に関わる事業を増やしていきたいと考えています。元々インターネットの事業で起業したこともありますが、日本+IT+海外のような事業が考えれると理想です。

一方、新規の事業というものは既存事業からの派生や日々の業務での発見で生まれることが多いです。頭で描いた事業ではなく、日々の事業活動からの課題、顧客の潜在ニーズなどにより、実は次の大きな成功が隠れている可能性があります。なんだかんだ、ZEN Englishの「顧客視点」という発想は、非常に重要なのです。

6.まとめ

18年は長いようであっという間でした。多くの人に助けられ、多くの人(ビジネスパートナー、従業員)とともに乗り越え、多くのお客様に喜んでもらえたから今があるのではないでしょうか。そういう人たちに感謝をしつつ、今後も日々研鑽していく所存です。

引き続き、応援よろしくお願いします。


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記事の投稿者

ZEN English代表者

藤木 秀行(HIDEYUKI FUJIKI) 大学卒業後8年の会社勤務を経て2001年11月30日に起業。起業10年目に海外進出を決意し、以降海外に拠点を拡大。シカゴ大学MBA。

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